China e India: ¿Al borde de la guerra total? (II)

Madrid. La India y China comparten una frontera de unos 3.500 km de largo y tienen reivindicaciones territoriales superpuestas. Sus patrullas fronterizas a menudo se topan entre sí, lo que da lugar a ocasionales escaramuzas, pero ambos lados insisten en que no se ha disparado ninguna bala en cuatro décadas. Sus ejércitos, dos de los más grandes del mundo, se enfrentan cara a cara en muchos puntos. La mal demarcada Línea de Control (LCA) separa los dos lados. Ríos, lagos y montañas nevadas hacen que la línea que separa a los soldados pueda cambiar y a menudo se acercan a la confrontación.

La tensión militar actual no se limita a Ladakh, los soldados de ambos lados también están ojo a ojo en Naku La, en la frontera entre China y el estado nororiental de la India de Sikkim. Y hay una disputa sobre un nuevo mapa publicado por Nepal, que acusa a la India de invadir su territorio construyendo una carretera que conecta con China.

El porqué del auge de las tensiones

Hay varios factores que pueden explicar el súbito auge de las tensiones entre China y la India, pero son los objetivos estratégicos en competencia los que se encuentran en la raíz de la actual disputa. El río Galwan se ha convertido ahora en un punto caliente porque es donde la LCA está más cerca de la nueva carretera que la India ha construido a lo largo del río Shyok hasta Daulet Beg Oldi, la zona más remota y vulnerable a lo largo de la LCA en Ladakh.

La decisión de la India de aumentar sus infraestructuras y, en consecuencia, su presencia, en esa región parece haber enfurecido a la República Popular China.

El medio estatal chino Global Times señaló categóricamente que la región del Valle de Galwan es territorio chino, y la situación de control de la frontera local era muy clara. Según los militares chinos, la India es la que se ha abierto camino en el valle del Galwan. Por lo tanto, la India está cambiando el statu quo a lo largo de la LCA. La carretera podría aumentar la capacidad de Nueva Delhi para mover hombres y material rápidamente en caso de conflicto. 

Por otro lado, las diferencias han ido creciendo en el último año en otras áreas políticas, por ejemplo, cuando la India decidió controvertidamente poner fin a la limitada autonomía de Jammu y Cachemira en agosto del año pasado, también redibujó el mapa de la región. La nueva Ladakh administrada directamente por el gobierno de Nueva Delhi incluye Aksai Chin, un área que la India reclama pero que China controla.

Altos dirigentes del Gobierno indio también han estado hablando recientemente de recuperar la Cachemira administrada por el Pakistán. Una carretera estratégica, la autopista Karakoram, pasa por esta zona que conecta a China con Pakistán. Beijing ha invertido cerca de 60 mil millones de dólares en esta infraestructura, el llamado corredor económico China-Pakistán (CPEC), como parte de su Nueva Ruta de la Seda y la autopista es clave para el transporte de bienes hacia y desde el puerto de Gwadar en el sur de Pakistán. El puerto le da a China un punto de apoyo en el mar Arábigo.

Las escaramuzas fronterizas no son nuevas, pero la frontera de facto ha permanecido en gran medida en calma a pesar de los cientos de controversias que se producen cada año.

La pregunta a largo plazo es por qué las tensiones se desencadenaron en primer lugar, y qué es lo que eso presagia.

Primero, la pandemia de coronavirus puede haber fortalecido y acelerado la creciente convicción de China de que tiene el poder de tomar medidas audaces en todo el mundo. Esto también puede explicar el momento de su decisión de cambiar la ley de seguridad nacional en Hong Kong. Incluso en 2008, cuando el mundo se tambaleaba por la crisis financiera mundial, Beijing respondió con medidas de estímulo masivo y una oleada de préstamos mundiales, ampliando su influencia y su poder. En otras palabras, China puede estar aprovechando una crisis para expandir su influencia en la región fronteriza.

En segundo lugar, es muy probable que las incursiones de China sean también una respuesta a los años de construcción por parte de la India de carreteras y pistas de aterrizaje a lo largo de la LCA que divide a los dos países, mejorando la conectividad de la cadena de suministro militar de la India en la zona. Las recientes medidas de Beijing también pueden ser una respuesta al estancamiento de 2017 entre los dos países en Doklam, en el territorio reclamado por Bhután, cuando la India impidió que las tropas chinas construyeran una carretera.

Y en tercer lugar, desde 1988 China y la India han compartido el entendimiento de mantener la paz para poder centrarse en su crecimiento y estabilidad internos. Pero hace 32 años los dos países tenían economías de tamaño similar y gastaban casi la misma cantidad en defensa. Hoy en día, el PIB de China es más de cinco veces el de la India, y gasta cuatro veces más en defensa. La dinámica de la relación ha cambiado completamente.

Hay, por supuesto, otros factores que contribuyen, entre ellos el hecho de que ambos países están dirigidos por hombres fuertes nacionalistas que luchan por responder a la pandemia y sus consecuencias económicas. Aun así, lo peor del actual brote parece haber pasado. Pero la tendencia sugiere que podemos ver más enfrentamientos en el futuro.

¿Existe un riesgo real de escalada?

Vemos rutinariamente a ambos ejércitos cruzando la LCA, es algo bastante común y tales incidentes se resuelven a nivel militar local. Pero esta vez, la acumulación de personal militar desplegado es la más grande que se ha visto en décadas. El enfrentamiento se está produciendo en algunas áreas estratégicas que son importantes para la India. Si se permite al Ejército chino asentarse en el estratégico valle de Shyok, entonces se puede llegar al valle de Nubra e incluso al glaciar de Siachen.

En lo que parece ser un fracaso de la comunidad de inteligencia, la India parece haber sido sorprendida con la guardia baja otra vez. Según los relatos de los medios de comunicación indios, los soldados fueron superados en número y rodeados cuando China desvió rápidamente hombres que se encontraban realizando un ejercicio militar a la región fronteriza. Esto disparó las alarmas en Nueva Delhi. Ahora bien, la India tiene un margen de maniobra limitado. Puede tratar de persuadir a Beijing para que retire sus tropas a través del diálogo o tratar de eliminarlas por la fuerza. Ninguna de las dos opciones es fácil.

Manuel Francisco Herrera

Manuel Francisco Herrera

Analista sobre Estudios de Seguridad y Defensa, que ha vivido en India realizando investigaciones sobre su programa nuclear y sus implicaciones en el conflicto indo-paquistaní

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